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つわりの軽減

そもそもつわりとは何か、原因・起こりやすい時期・葉酸を摂ることでの症状の軽減効果について紹介しています。

葉酸はつわりも軽減させてくれるって本当?

赤ちゃんの成長をサポートする栄養素として有名な葉酸ですが、一部では妊娠中のつわりにも効くという声があります。つわりというと、妊婦なら誰もが経験するツライ道のり。主に妊娠4週目ぐらいから症状が出はじめ、嘔吐を繰り返したり、味覚が変わったり、ひどい人では歩くことすら困難になることがあります。

長くても3ヶ月程度の辛抱とは言え、なるべくならつわりは軽減させたいもの。葉酸は、どのようにしてつわりを軽くしてくれるのでしょうか?

つわりのピークは胎児が成長する=葉酸が不足しやすい時期

つわりが起こる原因は、ハッキリとは解明されていませんが、最も有力とされるのが、胎児の成長によるママへの副作用説。つわりが起こる妊娠4~12週目くらいまでの時期は、お腹の中で赤ちゃんの成長(細胞分裂)が盛んとなる時期とほぼ重なります。

細胞分裂に必要な栄養素と言えば、葉酸。つまり、つわりが起こる期間は、よりたくさんの葉酸が必要になる時期とも言えます。しかし、この時期は満足に食事ができない妊婦さんも多く、葉酸が不足になりがち。だからこそ、葉酸サプリの利用がおすすめ。実際に葉酸サプリを摂取するようになってから、「つわりが軽くなった」と感じる妊婦さんは少なくないようです。

葉酸によるつわりへの主な働きと効果

ビタミンB6がつわり症状を緩和する

葉酸がつわりに効く理由として考えられるのが、葉酸に含まれるビタミンB6の効果によるもの。ビタミンB6は、つわりの原因・トリプトファンの代謝不調を整えて症状を軽減させる働きを持っています。

ビタミンB6を多く含む食べ物には、にんにく・酒粕・レバーなどがありますが、妊娠中には匂いがキツくなかなか食べられない人も多いので、サプリから摂るのが一番かもしれません。アメリカの産婦人科では、ビタミンB6を摂ることで妊婦の60%近くが、つわりの吐き気や嘔吐が軽くなったのを感じたという研究データがあります。

つわりの吐き気は女性ホルモンの乱れが原因ということも

つわりが起こる原因にはいろいろなことが想定されますが、女性ホルモンの乱れによって吐き気をもよおすこともあります。
ホルモンバランスの乱れというと、女性ホルモンの分泌量が減少することが思い浮かびますが、減少だけでなく急激に分泌量が増加することによっても、体に変調をきたすことがあります。
妊娠中には、女性ホルモンの一種である黄体ホルモン(プロゲステロン)が増加します。 これは、子宮内膜を厚くして受精卵を着床させたり、胎盤を形成するのに必要なホルモンなので妊娠中には不可欠なのですが、脳にある嘔吐中枢を刺激して吐き気をもよおしてしまうのです。
妊娠中だけでなく、黄体ホルモン(プロゲステロン)が増加する生理前にも、月経前症候群(PMS)として吐き気や頭痛を引き起こすことがあります。経験したことのある女性も多いでしょう。
葉酸には女性ホルモンのバランスを整えてくれる作用があるため、つわりの時に飲むと吐き気などを軽減してくれる効果が期待できます。 妊娠中だけでなく、月経前症候群(PMS)で心身の不調に悩まされる人にも、葉酸は役立ってくれるでしょう。

葉酸添加チューイングガムでつわりが軽減

実際に、葉酸を摂取することでつわりの症状が軽減したという臨床試験結果があります。 検査の内容は、つわりの症状がある妊婦さん58人に葉酸を添加したガムと葉酸を含まないガムを噛んでもらい、血中の葉酸濃度やつわりの症状の変化を確認するという方法です。

その結果、葉酸を添加したガムを噛んだ妊婦さんの血中葉酸濃度は上昇し、つわりの症状は緩和され、葉酸を含まないガムを噛んだ妊婦さんは血中葉酸濃度やつわりの症状に変化は見られなかったということです。
このことから、妊娠中に葉酸を摂取すれば、つわりの症状の改善に効果的である可能性が高いということがわかりました。

参照:『「つわり」は葉酸添加ガムで治せるか?—新たな代替療法の検証— 京都大学・医学研究科・教授
https://kaken.nii.ac.jp/file/KAKENHI-PROJECT-23660062/23660062seika.pdf

妊娠中でも飲める葉酸サプリを選ぼう

葉酸を添加してあるガムは実際に販売されていますが、ほかの添加物が含まれていることなどから、あまり普及していません。妊娠中には、特に摂取する成分には気をつけたいので、安全に飲める葉酸サプリがおすすめです。

つわりが始まってから葉酸サプリを飲み始めると、慣れていないものは飲みにくいでしょうから、あらかじめ飲みやすいサプリを探しておくといいですよ。

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